martes, 28 de septiembre de 2010

Malas experiencias con cortes ultrafinos

&^%$#@!!  Apareció una de las cuchillas de diamante rotas, no sé si fui yo o fue mi jefe (que dice no haber sido) o algún otro del laboratorio. La verdad es que yo me llevo casi todos los números pero no entiendo bien como pudo haber pasado, si la traté con más cuidado que a las pocas  vírgenes que he iniciado en la lujuria.
Pasa que una cuchilla de diamante para cortes finos cuesta como tres mil dólares. La cuchilla sirve para hacer cortes de entre 100 y 500 nano metros. Estos cortes son reconchudisimamente finos. Para que se den una idea, 3 átonos de uranio juntitos y en fila son un nanómetro más o menos, así que estoy hablando de una máquina que corta tejido con un grosor de 300 átonos ¿Y para que mierda quiero cortes tan finos? Bueno, por un lado se los puede utilizar para microscopía electrónica (los electrones pueden atravesar  el corte cuando es tan fino), por otro se lo puede utilizar para hacer tomografías físicas o de matrís (array tomography).
Yo en particular quiero los tejidos para hacer tomografías aunque todavía no entiendo muy bien cuál es la ventaja que tienen sobre la microscopía confocal. Les recuerdo que una tomografía es la reconstrucción en 3D mediante la utilización de imágenes 2D sucesivas.
Sé que a ustedes esto les parece chino ajeringosado, a ver si lo puedo explicar un poco. En la microscopía confocal se ilumina con un láser una parte concreta del tejido y se utiliza un juego de lentes y diafragmas para analizar un plano de unos 500 nano metros dentro de un tejido más grueso,  por ejemplo de unas 14 micras. De esa forma se puede hacer una especie de “tomografía focal” y obtener imágenes en 3D de, por ejemplo, una neurona. Esto sigue teniendo el problema del disco de Airy que no permite ver imágenes por debajo de una resolución de 500 nm. En cambio, en el caso de disección física mediante cortes ultrafinos puedo cortar  secciones tan finas como yo quiera (puedo llegar incluso hasta 50 nm, o sea 15 diámetros de átomos de uranio). Esto hace que la definición en el eje Z, el que se mete dentro del tejido, sea mucho más grande y de esta forma se puede llegar a un buen intermedio entre la microscopía electrónica y la óptica. El problema es que a medida que voy achicando el grosor del tejido el número de moléculas fluorescentes también se reduce. Así que lo más probable es que no vea nada si corto más fino que 100 nm. Igualmente esto no está tan mal como parece, ya que representa un incremento en la definición del eje z del 500%.
Otro problema es que representa un trabajo sobradamente superior al de la microscopía confocal lo que lo hace más caro (a menos que tengas que pagar el microscopio confocal que cuesta más caro que un hijo Majul). Sobre todo si tenés un postdoc que rompe las putas cuchillas de diamante sin darse cuenta.

PD: considero que es una buena oportunidad para que vean Technologic de DUFT PUNK


viernes, 17 de septiembre de 2010

La Biblia o el Corán ¿qué se quema mejor?

Parece que un abogado, ateo y australiano, se filmó fumando un par de porros hechos con las páginas de la Biblia y el Corán. También parece que a raíz de esto la universidad donde trabajaba lo suspendió y espera perder su trabajo.
De movida me interesé e intenté ver el video pero la gente de youtube lo censuró. Con lo que se hace bastante difícil conseguirlo, el nombre era “la Biblia o el Corán ¿ que se quema mejor?”.
Yo particularmente me enteré del asunto a través del blog de malambo en las pelotas donde no le tuvieron mucha compasión Alex Stewart (así se llama el tipo).
El rector de la universidad aclaró que “la casa de estudios” (sinónimo choto si los hay) no apoya la destrucción de objetos religiosos.
Como esto tomó cierto revuelo la prensa fue a hablar con el presidente de la Federación Australiana de Consejos Islámicos , Ikebal Patel, el cual dijo que:

" Creo que es muy ofensivo lo que ha hecho a dos de los libros más sagrados en el mundo “

" No añade nada a tratar de promover la paz mundial y la consideración de diferentes puntos de vista, especialmente cuando hay un aumento de las tensiones en torno al aniversario del 11 de septiembre y el Eid el Fitr ( fin del Ramadán ) "

Bueno la cancha está bastante embarrada pero estos eventos me han generado un par de reflexiones. Por un lado, me tiene un poco cansado esta capacidad de Google y de Facebook de arrogarse la potestad de decidir qué cosas son moralmente aceptables y censurar el resto. Voy a seguir buscando, pero la verdad es que no encuentro el pto video por ningún lado.
Si les creemos a los medios, parece que Alex primero se refiere al escándalo desatado en los Estados Unidos por un pastor subnormal que quería quemar el Corán en venganza por los atentados del 11S , para después decir que la Biblia y el Corán son sólo libros, que no deberían ser quemados si no es con un buen propósito… como por ejemplo fumar un porro.
Finalmente parece que hizo una comparación entre ambos, así que ahora podemos saber que es mejor armar porros con biblias que con el Corán.
El defendió la broma diciendo que las libertades básicas, tales como la libertad de expresión, no deben ser amenazadas, simplemente porque alguien podría sentirse ofendido.
Los que hacemos el rasta que especula (o sea yo) apoyamos a Alex completamente. Ni la biblia, ni el Corán son objetos valiosos (a menos que sean ediciones antiguas que eso ya es otro cantar) por lo tanto siempre será mucho mejor un porro que un libro con todas sus hojas.
Conozco mucha gente que viéndose sin papel de fumar recordó esas biblias que te regalaban los evangelistas y decidió que era hora de darles un buen uso. Así que no nos enfrentamos a nada nuevo.
Cuál es el límite que debemos ponernos los escépticos para no ofender la sensibilidad de los esotéricos religiosos.
En este video Phil Plait discute acerca de la ineficiencia de ofender a la hora de trasmitir el mensaje ateo/escéptico:

Phil Plait - Don't be a dick - Subtitulado en español from Juan José Sáenz on Vimeo.

Hey Phil Plait, you are an asshole, you say that you don’t do soft science talking about biology, but you neither do “hard science” because you are not a scientist at all. In the other hand, tell me when yours "hard ass astronomic guys" make something useful. During this time, I will continues working and trying to cure the Alzheimer disease, this way, may you will not shit your trouser when you get old.

Perdón  por este pequeño desahogo bilingüe, volviendo al post, el pelado dice en el video que es contraproducente burlarse, ofender o insultar a la gente religiosa, si nuestro objetivo es que esa gente razone y deje de creer en sucesos sobrenaturales. Obviamente esto es verdad pero no necesariamente tiene que ser nuestro objetivo que esta gente razone. Para empezar, un creyente valora la falta de razonamiento y la necedad como una virtud, la fe es justamente eso. ¿Porque entonces yo tengo que perder mi tiempo avivando giles? Si básicamente a mí no me importa lo que hagan los religiosos.
El problema comienza cuando su falta de juicio genera problemas que me afectan directa o indirectamente. No hace falta ir muy lejos para darse cuenta de que las religiones generan muertes, guerras e intolerancia ( después el impresentable de , Ikebal Patel tiene la cara tan rota como para acusar a Alex de no colaborar) . El propio catolicismo se proclama a favor de violar sistemáticamente los derechos de los homosexuales y de las mujeres. No hay que ir muy lejos para encontrar un ejemplo de como la necedad de estas religiones nos afectan directamente, cuando se oponen al uso del profiláctico con el consiguiente incremento de enfermedades que pueden terminar afectándonos o cuando entorpecen el avance de la ciencia negando lo que ha sido probado.
Dado que tenemos derecho a defendernos de una agresión podemos no respetar a la gente religiosa en tanto y en cuanto ellos no nos respetan.
Así que ya saben muchacho, si quieren ser considerados y respetuosos denle para adelante nomás que son unos grosos, si, en cambio, prefieren ser hirientes, irónicos, mordaces y burlarse de las creencias supersticiosa también están en todo su derecho. Como dicen en el blog el fondo del asunto: si no quieres que se burlen de tus creencias, no tengas creencias tan graciosas.
Por otro lado considero que se está cometiendo una injusticia con este australiano y desde este humilde blog llamo a filmarnos fumando porros y/o cigarrillos armados con páginas de libros religiosos y subirlas a youtube y a otros servidores de videos para que no les sea tan fácil censurarnos.

miércoles, 8 de septiembre de 2010

¡Legalización y respeto al mirado de tetas para nosotros y para nuestra posteridad!

Hoy me vino a la mente algo que me hizo enojar un poco, a saber: las mujeres que se quejan porque uno (u otro) les mira las tetas. Y no me refiero a las que te dicen “esos no son mi ojos” o “mírame a la cara que me las vas a gastar”. Yo hablo de las que van corriendo a contarle a todo el mundo que tal (por ejemplo yo) o cual (otra vez yo generalmente) les estuvimos mirando las tetas.
A ver señoritas, les voy a contar cual es la dura verdad detrás del “mirado de tetas”. En la mayoría de los casos, los hombres miramos tetas de distintas formas, discretamente en general y casi nunca de forma evidente a menos que estemos distraidos.
Es así, tenemos un grupo de neuronas que se encarga exclusivamente de impulsarnos a mirar tetas. Generalmente estas neuronas están inhibidas o compiten contra otros estímulos que hay dando vueltas por el mundo, como por ejemplo un partido de futbol o una botella de cerveza.
Cuando hablamos con una mujer, esta suele tapar gran parte de nuestro campo visual por lo que solo nos queda mirarla a los ojos, escuchar atentamente lo que dice o mirarle las tetas.
Si la mujer tiene las tetas muy grandes esto no es un problema, el grupo de neuronas encargado de hacernos mirar tetas se activa pero en la mayoría de los casos podemos vencer el instinto mediante un intenso esfuerzo de nuestra corteza prefrontal y repetir mentalmente, no le tengo que mirar las tetas, no le tengo que mirar las tetas…
Hasta acá todo bien, ya pasamos la primera prueba, pero justo en ese momento viene otra mujer con unas tetas normalitas, modestas o pequeñas y es en ese momento, en el que nos sentimos seguros y bajamos la guardia, donde puede ocurrir lo peor.
Largamos el aire que teníamos contenido y nos disponemos a “disfrutar” de una amistosa charla con nuestra partener. La miramos a la cara y ella empieza a contarnos que tiene un problema con una amiga que se enojó con ella porque una vez estaba muy ocupada hablando con otra amiga por el msn acerca del gato que se llama Michelagelo y que es divino, una cosita así y…
Claro cuando nos queremos dar cuenta nuestro neocortex se escapó a un lugar menos hostil y dejó a cargo al diencéfalo que es una estructura extremadamente primitiva de nuestro cerebro. Ojo cuando me refiero a primitiva no hablo de los hombres de las cavernas sino, más bien, de cuando éramos reptiles.
Volviendo al hilo, de repente nos despertamos del letargo y nos encontramos con un par de tetas delante de nuestros ojos. El daño ya está hecho, al levantar la cabeza y mirarla a los ojos se hace notoria su cara de triunfo, regocijándose porque te (me) va a poder criticar diciendo: “siempre igual cada vez que le digo algo me mira las tetas”.
¡Y claro! ¿Qué voy a hacer? Si me aburro, me distraigo y no tengo ninguna otra cosa interesante que hacer. Los ojos se me van solos, sin darme cuenta, es un comportamiento inconsciente. Además, hay un solo responsable de que esto haya ocurrido y es la propia víctima de la mirada.
¡Basta de hipocresía! ¡Legalización y respeto del mirado de tetas para nosotros y para nuestra posteridad!

martes, 7 de septiembre de 2010

El deterioro cognitivo producido por el envejecimiento

(La antesala de la muerte II)

Viene de la antesala de la muerte I

¿Pero cuál es la causa del deterioro cognitivo producido por el envejecimiento?
En el caso de la enfermedad de Alzheimer hay un par de hipótesis que involucran más que nada a dos proteínas, la proteína Tau y el beta-amiloide, las cuales serían responsables de la disminución en la transmisión sináptica y la muerte neuronal. En cambio el deterioro normal asociado al envejecimiento no parece mostrar este tipo de patrón. Un dato interesante es que la degeneración asociada al envejecimiento también se puede observar en el resto de los mamíferos.
Pérdida de memoria y disminución en la capacidad intelectual, en ese orden, son los dos principales síntomas. El primero probablemente es producto de la degeneración de la vía perforante que comunica el hipocampo con la corteza entorrinal (ambas estructuras son de extrema importancia en la generación de memorias y su almacenamiento).
El segundo probablemente sea producido por un deterioro de las proyecciones corticales, sobre todo las que afectan la corteza prefrontal.
También se han observado alteraciones en los niveles de calcio. En el review está bastante bien explicado pero, por una cuestión básicamente de falta de interés, no voy a profundizar en este aspecto de la enfermedad.
En la misma publicación nombran algunos compuestos que retrasan el deterioro normal producido por el envejecimiento, por ejemplo la vitamina D y las hormonas sexuales.