lunes, 22 de noviembre de 2010

Argentina y la ciencia

Este es un video de Cristina Kirchner, la presidenta de Argentina, hablando ante un grupo de científicos argentinos radicados en Alemania. El video dura media hora y me resultó lo suficientemente interesante como para fumármelo entero, espero lo disfruten.






Es algo difícil determinar en política, con medidas objetivas y absolutas, si un gobierno es bueno  o malo. Sin embargo la inversión y la importancia que se le da a la ciencia es un indicador extremadamente bueno para este propósito. Al analizar las propuestas en ese campo de la mayoría de los partidos políticos de la oposición (para un ejemplo ver Macri y la ciencia) se puede ver una extrema pobreza de ideas. La sensación es que no se tomaron ni siquiera el trabajo de pensar media hora una proyecto de país que involucre la ciencia (proyecto sur no es una excepción). Cuando uno se acerca a los partidos incluso más radicales (PTS, MST, PO, etc) se ve claramente que el paraíso socialista no contempla o, por lo menos, no le presta la más mínima importancia al desarrollo científico. Esto puede parecer contradictorio con el post donde decía que un gobierno de izquierda no puede no invertir en ciencia, quizás el problema radica en asumir que una persona es de izquierda solo porque se autoproclama como tal…
¿Cuánto te puede costar asesorarte en políticas científicas? ¿Un par de miles de pesos? Es increíble que pretendan manejar un país y que no estén dispuestos a invertir ese dinero en generar una propuesta seria.


pd: gracias interklaustro por el video

viernes, 12 de noviembre de 2010

Se lo imaginan a Ratzinger Z diciendo esto que dijo el Dalai Lama?...


"Creo que si una persona sigue una religión o no, no es importante, él o ella debe tener un buen corazón, un corazón cálido."

Si no fuera ateo sería budista sin lugar a dudas.

El neuroscience

Mmm a ver,  meto... la  malla/bañador y una musculosa, porque parece que en San Diego hace calor, además el hotel tiene piscina/pileta. Llego tipo 10 el sábado al congreso de neurociencia más grande del mundo. Después me voy a dar una vuelta por los posters y a hacer algo de sociales con mi jefe y otros tipos dedicados al estudio del cerebro.  Más o menos a las 5, viene el plato fuerte, me voy a ver la charla de  Martin Chalfie. Para los que no lo conocen, él ganó el premio Nobel de química por sus trabajos con la Green Fluorescent Protein.
Así que ya saben, si van al congreso de la SFN y ven a uno con rastas no le peguen porque puedo ser yo... y soy peligroso.

jueves, 11 de noviembre de 2010

Comiendo pizza con John C. Morris II

Siguiendo con el post anterior debo decir que ya fui a la charla de John C. Morris, muy capo, tremendamente humilde y simpático, un ejemplo para muchos sin duda. Después el tipo nos acompañó al journal club, así que lo tuvimos disponible para hacerle preguntas mientras comíamos pizza y discutíamos su paper.

Volviendo al alzhéimer, ya vimos en otros post como por ejemplo este o este, que hay un par de teorías con respecto a las causas de la enfermedad. JCM en particular apoya la hipótesis más popular, que es la de que las placas amiloides son las responsables. Pero como hay controversia al respecto, él habla del tema en su paper y toma partido por las placas argumentando que estas aparecen antes que las marañas (tangle en inglés) de proteína tau.

¿Se acuerdan cuando dije que nadie puede saber a ciencia cierta si tiene alzhéimer hasta que se muere? ¿Qué putada no? Bueno la verdad es que se están haciendo avances bastante importantes al respecto, y lo que dije antes es cierto para la mayoría de la gente pero no para todos, porque ya hay disponibles nuevos métodos de diagnostico precoz.

Se puede empezar con un examen genético para buscar los alelos de los genes que generan la predisposición a la enfermedad (proteína precursora del amiloide y  las presenilinas 1 y 2).
También se puede chequear la presencia de APOE4 y APOE2, si tenés APOE4 tenés una mayor predisposición a tener alzhéimer,  si tenés APOE2 sos inmune a la enfermedad.

También existe un sistema para ver las placas sin tener que abrir el cerebro, se utiliza una tomografía por emisión de positrones (PET), como marcador hay que elegir el compuesto Pittsburgh B que se pega  a la las placas y... voila, ya se pueden ver la placas sin necesidad de un serrucho o un bate de béisbol.  
Por último, un método simple y útil es comprobar el correcto desempeño en las funciones cognitivas antes de los 50 años. Un deterioro posterior podría entonces ser comparado contra el propio desempeño disminuyendo así el margen de error en el diagnóstico.

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Comiendo pizza con John C. Morris I

Bueno mañana tengo otro journal club por lo que me tengo que leer otro paper y, como es costumbre, ustedes se lo van a tener que fumar también. Este es el segundo journal club de mi nuevo trabajo. El paper del anterior no se los pasé porque no lo leí, es que por esas casualidades de la vida justo fue el paper de Julian, un amigo y excompañero de laboratorio. El paper trataba acerca  de la distribución de  receptores de dopamina en neuronas GABAérgicas y glutamatérgicas de la corteza prefrontal. Como yo trabajaba con él, ya estaba más o menos enterado de lo que hacía y por eso no me leí el paper. El destino me pasó factura, la que presentaba el paper no lo hizo bien yo habrí la boca diciendo que había trabajado con él autor, prácticamente tuve que volver a presentar el paper sin haberlo leído, sí, encima en inglés. Y no, no aprendí la lección, lo sé porque después me han pasado muchas otras cosas malas por abrir la boca más de lo debido.
Volviendo al paper, este pertenece a John C. Morris (2009) y colaboradores, es un trabajo realizado en humanos donde se evalúa la influencia genética de la apolipoproteína E (APOE ) en la aparición de placas de beta-amiloide en la enfermedad de Alzheimer.
Entonces ya tenemos por lo menos tres cosas que no entendieron y que paso a definir:

Apolipoproteína E: su principal función es participar de la metabolización de las grasas  (triglicéridos), actualmente se conocen muchas variantes genéticas, la variante APOE3 no influye en la enfermedad de alzhéimer, la APOE2 funciona como protectora y la APOE4, que es la que nos interesa, es la que genera la predisposición para la enfermedad.

Alzheimer: te volviste viejo, pelotudo y desmemoriado?  votás por Denarvaez o por el PRO? quizás no seas un salame, quizás tengas esta enfermedad, una de las tantas que producen demencia.

Beta-amiloide: ¿cómo se que tengo esta dichosa enfermedad? Bueno nadie lo puede saber a ciencia cierta hasta que te mueras, entonces viene un tipo con una sierra y te abre el melón por la mitad, después te saca el cerebro y lo corta en fetas para mirarlo al microscopio. Si encuentra unas diminutas placas formadas por un péptido de más o menos 43 aminoácidos  llamado beta-amiloide  entonces tenías alzhéimer... el único problema es que hay gente que tiene placas pero no presenta la enfermedad, que pasa con esa gente, bueno en parte para eso me pagan...
Sigue en Comiendo pizza con John C. Morris  II

lunes, 8 de noviembre de 2010

viernes, 5 de noviembre de 2010

¿Por qué perdió Obama?

Como sabrán los lectores habituales de esta bitácora, en mi peregrinar por el mundo he terminado caminando por las calles de EEUU. Ayer hubo elecciones por estos pagos (diputados y senadores). Hasta acá no hablamos de nada que sea ni sorprendente ni tampoco muy importante pero algo me llamó la atención y está relacionado con la idiosincrasia de este país. Por ejemplo algo que me sorprendió es que Obama perdiera las elecciones. En los pocos meses que he estado por acá no he podido terminar de darme cuenta como es la política de la capital del imperio. De lo que si me he dado cuenta es que las mentiras del INDEC son un poroto comparadas con las mentiras del gobierno de EEUU. Ojo, me parece perfecto que el INDEC mienta, los que no saben por qué es bueno que mienta, se lo averiguan, no estoy acá para avivar a todo el mundo.
Volviendo al tema y como todos saben, EEUU está atravesando una de las peores crisis de su historia, es el equivalente a la crisis argentina pero en el país más poderosos e industrializado del mundo. Parece bastante difícil que alguien pueda sacar a EEUU rápidamente de la crisis, que dicho sea de paso ya lleva bastante tiempo. Obama no satisfizo la urgencia que tenía la gente por recuperar su estándar de vida y por eso fue castigado ayer en la urnas. Los estadounidenses en un arranque de estupidez decidieron volver a votar a los responsables de su actual situación para castigar al que está tratando de solucionarla, debilitándolo y quitándole las pocas herramientas que le quedaban para enfrentar la crisis.
¿Por qué la gente hizo esa estupidez? bueno la verdad que el colorido presidente no ha podido hacer casi nada, incluso teniendo mayoría demócrata en las dos cámaras. Parte de la culpa la tiene el propio sistema republicano extremo de EEUU pero nadie puede negar que el forzado novel de la paz no ha hecho suficiente como para que la gente que había depositado sus esperanzas en él decidiera abandonar sus hogares para ir a votar.
¿Qué tan grave es la crisis en EEUU?
Bueno les paso algunos números:
• Desempleo 10% no tan grave, por lo menos comparado con el de España que es más del 20%.
• Pobreza 14% bastante más alta que la de Argentina que es 12%. No me vengan con lo del INDEC, les aseguro que hay más pobres en EEUU que en Argentina. Estoy acá y los veo, además de que las cifras de EEUU son todavía más mentirosas que las del INDEC.
• 10 mil dólares, es lo que dice el gobierno de EEUU que es necesario ganar por año para no ser pobre, una cifra totalmente falsa si tenemos en cuenta que viajar en transporte público y comer cuesta por lo menos 5 mil dólares anuales, las salud no es gratis y los alquileres son exorbitantes. Yo considero que para tener el mismo nivel de vida de la clase media baja Argentina en EEUU se necesitan por lo menos 18 mil dólares anuales.

Acá no es joda ser pobre no tenés cobertura médica y te podes morir congelado en invierno si no pagas los 100 dólares de mínima que hay que pagar por el gas. Todos los días se ven personas sin hogar pidiendo dinero en las calles.
El nivel de injustica en el reparto de los ingresos casi igual al de Argentina, mirenlo si quieren en el índice de Gini de la wiki.




El único detalle es que Argentina es un país muchísimo más solidario con los pobres que EEUU, con educación (en todos los niveles) y salud gratuita.
Los argentinos que hay dando vueltas en EEUU somos pocos y muchísimos somos científicos, algo peculiar de lo que estoy tentado a hablar pero eso será en otro post.