martes, 28 de diciembre de 2010

Se ha descubierto como el alma se comunica con las neuronas para generar la conciencia


Las dos metas más importantes de las neurociencias son curar enfermedades y  entender el funcionamiento de cerebro. El llegar a comprender el origen y funcionamiento de la conciencia supuso hasta ahora un  desafío que muchos pensaban inalcanzable.
El trabajo fue realizado por el doctor Mario Beauregard y colaboradores. Sin embargo, hay que aclarar que los avances más importantes fueron previos y corresponden a los estudios vinculados a la bioluminiscencia del cerebro  y a la teoría de cuerdas.
Estos estudios corroboraron que además de utilizar cargas eléctricas el cerebro se comunica mediante la emisión de fotones. 
La teoría de cuerdas implica, básicamente, una cuerda microscópica que conecta absolutamente todo, esta teoría ha sido demostrada recientemente por el doctor César E. Docet de la universidad de Tokio. 

A través de estas cuerdas fluye energía que puede ser transformada en fotones.  Por su parte estos fotones presentan diferentes estados de energía que están vinculados entre si lo que generaría un fenómeno computacional.

Algunos se preguntaran por qué son tan importantes estos fenómenos computacionales. Básicamente la propia conciencia es un fenómeno computacional.  Estos hallazgos abren la puerta a un fenómeno computacional global que gobierne toda la materia.
El problema era confirmar que esto estuviera relacionado con dios. Mario Beauregard lo solucionó fácilmente. ÉL insertó un electrodo de oximetazolina dentro de un monja perteneciente a la orden de las carmelitas de clausura.

“ La idea es que la descomposición de un haz de luz coherente en un medio no lineal, en este caso un cuasicristal de oximetazolina, revelaría la existencia de p-branas por la aparición de fotones en lugares 
del cuasicristal no predichos por la teoría cuántica por sí misma."

De esta forma se facilitó la comunicación de biofotones con las supercuerdas. 

La carmelita reconoció que vio a dios en el mismo instante de ser penetrada.

Para más datos les recomiendo ver el siguiente enlace, que incluye imágenes impresionantes, incluyendo  imágenes del mismísimo dios.

jueves, 23 de diciembre de 2010

En este post parece que estoy en pedo.... pero no.

Todo el mundo se fue y tengo todo el laboratorio para mi solito, no tengo nada que hacer así que estoy a punto de irme…

Pero antes tengo ganas de hacer un post con un video buenísimo, el problema es que no se me ocurre el tema…
Ya sé! Wikileaks!
Si ya sé que está todo el mundo hablando de wikileaks…
A ver hago fuerza pienso, pienso, ya sale el post …  ya sale…

¡La pucha que lo parió con wikileaks!

Ya ta´, bue no fue mmmmuuuy bueno pero es lo que hay,  si quieren más pueden leer esta nota de pagina 12, donde se destacan algunos puntos como por ejemplo el temor por Irán, que la  Pfizer mató unos niños en Nigeria y no quiere pagar los las indemnizaciones, que los yanquis se cagan en el cambio climático, etc.

¿Que loco no? algunos ilusos pensaron que EEUU iba a dejar de ser un imperio e iba a transformarse en un país respetuoso de la libertad solo por tener un presidente negro. Craso error, la pobreza sigue trepando en el mundo y mucho más dentro de yanquilandia. La cornuda hace todo lo posible para detener la libertad de expresión y los poderosos son cada vez más poderosos.

Bueno ahora sí me despido deseándoles feliz solsticio ( de verano o de invierno, según corresponda por el hemisferio).
Hayyy! el ateo ni siquiera festeja “navidad”… debe pensar más de uno…
Pero no es eso, sí que la festejo, justo que nos ponemos de acuerdo para comer como cerdos y emborracharnos, cómo me voy a oponer a algo tan bueno.
 Solo me quería hacer el chulo/pistola y recordarles que no es de buen científico celebrar el natalicio o natividad de alguien que no sabe si existió (sí hablo de Jesús) y que, en el caso de haber existido, tampoco se sabría  cuando nació.
 Realmente estamos festejando el solsticio, una fiesta que fue mutando a lo largo de la historia humana. Copio acá unos párrafos de la wiki:
§  Los romanos celebraban el 25 de diciembre la fiesta del "Natalis Solis Invicti" o "Nacimiento del Sol invicto", asociada al nacimiento de Apolo. El 25 de diciembre fue considerado como día del solsticio de invierno, y que los romanos llamaron bruma; cuando Julio César introdujo su calendario en el año 45 a. C., el 25 de diciembre debió ubicarse entre el 21 y 22 de diciembre de nuestro Calendario Gregoriano. De esta fiesta, los primeros cristianos tomaron la idea del 25 de diciembre como fecha del nacimiento de Jesucristo. Otro festival romano llamado Saturnalia, en honor a Saturno, duraba cerca de siete días e incluía el solsticio de invierno. Por esta celebración los romanos posponían todos los negocios y guerras, había intercambio de regalos, y liberaban temporalmente a sus esclavos. Tales tradiciones se asemejan a las actuales tradiciones de Navidad y se utilizaron para establecer un acoplamiento entre los dos días de fiesta.
§  Los germanos y escandinavos celebraban el 26 de diciembre el nacimiento de Frey, dios nórdico del sol naciente, la lluvia y la fertilidad. En esas fiestas adornaban un árbol perenne, que representaba al Yggdrasil o árbol del Universo, costumbre que se transformó en el árbol de Navidad, cuando llegó el Cristianismo al Norte de Europa.
§  Los mexicas (?) celebraban durante el invierno, el advenimiento de Huitzilopochtli, dios del sol y de la guerra, en el mes Panquetzaliztli, que equivaldría aproximadamente al período del 7 al 26 de diciembre de nuestro calendario. "Por esa razón y aprovechando la coincidencia de fechas, los primeros evangelizadores, los religiosos agustinos, promovieron la sustitución de personajes y así desaparecieron al dios prehispánico y mantuvieron la celebración, dándole características cristianas."
§  Los incas celebraban el renacimiento de Inti o el dios Sol, la fiesta era llamada Cápac Raymi o Fiesta del sol poderoso que por su extensión también abarcaba y daba nombre al mes, por ende este era el primer mes del calendario inca. Esta fiesta era la contraparte del Inti Raymi de junio, pues el 23 de diciembre es el solsticio de verano austral y el Inti Raymi sucede en el solsticio de invierno austral. En el solsticio de verano austral el Sol alcanza su mayor poder (es viejo) y muere, pero vuelve a nacer para alcanzar su madurez en junio, luego declina hasta diciembre, y así se completa el ciclo de vida del Sol. Esta fiesta tenía una connotación de nacimiento, pues se realizaba una ceremonia de iniciación en la vida adulta de los varones jóvenes del imperio, dicha iniciación era conocida como Warachikuy.

Relacionado con este tema, la otra vez recibí un mensaje de texto de una amiga gringa, este decía:

i just heard that in spain there is  a chistmas decoration of an elf poopin.that is weird/ cool

Que traducido mal y pronto es que justo acababa de escuchar acerca del caganer un tipo cagando que ponen los catalanes en el pesebre, es bastante raro… no se la historia y la wiki no dice mucho…

Peeero buscando buscando encontré esto:


Sí es Hilary Clinton cagándola de nuevo, sí como con wikileaks!

§  Ops y casi me olvido del video, que era la razón fundamental del post…

 



Y Feliz Navidad! Jojojojoooooooooo

martes, 14 de diciembre de 2010

Un cromosoma frágil como el cerebro de los políticos antiabortistas

Micropost rapidito sobre ciencia que estuve trabajando todo el día y estoy cansado.


Hoy tuve que ir a una charla  sobre X frágil, es una enfermedad genética que provoca  “retraso mental” y autismo y es causada  por un número muy elevado de repeticiones  de tres nucleótidos (CGG) en una de las "colas" del cromososma X.
Paradojas de la vida hacen que el sexo débil sea determinado por el cromosoma X (donde está la mutación). Sin embargo a los que la enfermedad golpea más fuerte es los hombres, ya que solo tenemos un cromosoma X. Las mujeres tienen dos, por eso pueden compensar las deficiencias en uno de los cromososmas.
La charla estuvo bastante buena, mostraron un gran número de experimentos donde se ponía en evidencia que hay grandes avances en las terapias farmacológicas para esta condición, sobre todo las que involucran una restauración del tráfico sináptico del receptor AMPA, ya sea, a través actuar sobre el propio receptor, o a través del bloqueo del receptor mGluR5. Así que las familias y  la gente que tiene X frágil verán, en un futuro, levemente mejorada su calidad de vida.
Al resto les digo, sin que me importe hacer apología del delito, hagan exámenes genéticos a sus hijos en el vientre materno, no tienen porqué arruinarse la vida solo porque un grupo de abogados esotéricos (católicos) no ha legalizado el aborto.
Una madre portadora tiene el %50 de probabilidad de transferir el cromosoma defectuoso a su hijo, lo que es lo mismo que decir que la mitad de sus hijos pueden ser sanos.
Psss y si estás en contra del aborto…  espero que no te toque tener un hijo con problemas…

PD: después de ver el video me dieron ganas de salir a cagar a patadas en el orto a algún antiabortista

miércoles, 1 de diciembre de 2010

Hay que estar dormido para creerse el sueño americano.




George Carlin no es un político, es mucho mejor, es un humorista, y como todo humorista vale lo que 1000 políticos. En este video nos cuenta algunas viejas verdades que siempre es bueno recordar, entre ellas habla del sistema educativo de EEUU.  Este país usa, valga la redundancia, muchos más científicos de los que produce. Lo opuesto que Argentina y España,  eso hace que gran parte de los que formamos la comunidad científica seamos inmigrantes.
¿Qué la gente de acá no quiere estudiar ciencia?
Solución pragmática: traemos los científicos de afuera, total, podemos pagarlos ya que son bastante baratos…

lunes, 22 de noviembre de 2010

Argentina y la ciencia

Este es un video de Cristina Kirchner, la presidenta de Argentina, hablando ante un grupo de científicos argentinos radicados en Alemania. El video dura media hora y me resultó lo suficientemente interesante como para fumármelo entero, espero lo disfruten.






Es algo difícil determinar en política, con medidas objetivas y absolutas, si un gobierno es bueno  o malo. Sin embargo la inversión y la importancia que se le da a la ciencia es un indicador extremadamente bueno para este propósito. Al analizar las propuestas en ese campo de la mayoría de los partidos políticos de la oposición (para un ejemplo ver Macri y la ciencia) se puede ver una extrema pobreza de ideas. La sensación es que no se tomaron ni siquiera el trabajo de pensar media hora una proyecto de país que involucre la ciencia (proyecto sur no es una excepción). Cuando uno se acerca a los partidos incluso más radicales (PTS, MST, PO, etc) se ve claramente que el paraíso socialista no contempla o, por lo menos, no le presta la más mínima importancia al desarrollo científico. Esto puede parecer contradictorio con el post donde decía que un gobierno de izquierda no puede no invertir en ciencia, quizás el problema radica en asumir que una persona es de izquierda solo porque se autoproclama como tal…
¿Cuánto te puede costar asesorarte en políticas científicas? ¿Un par de miles de pesos? Es increíble que pretendan manejar un país y que no estén dispuestos a invertir ese dinero en generar una propuesta seria.


pd: gracias interklaustro por el video

viernes, 12 de noviembre de 2010

Se lo imaginan a Ratzinger Z diciendo esto que dijo el Dalai Lama?...


"Creo que si una persona sigue una religión o no, no es importante, él o ella debe tener un buen corazón, un corazón cálido."

Si no fuera ateo sería budista sin lugar a dudas.

El neuroscience

Mmm a ver,  meto... la  malla/bañador y una musculosa, porque parece que en San Diego hace calor, además el hotel tiene piscina/pileta. Llego tipo 10 el sábado al congreso de neurociencia más grande del mundo. Después me voy a dar una vuelta por los posters y a hacer algo de sociales con mi jefe y otros tipos dedicados al estudio del cerebro.  Más o menos a las 5, viene el plato fuerte, me voy a ver la charla de  Martin Chalfie. Para los que no lo conocen, él ganó el premio Nobel de química por sus trabajos con la Green Fluorescent Protein.
Así que ya saben, si van al congreso de la SFN y ven a uno con rastas no le peguen porque puedo ser yo... y soy peligroso.

jueves, 11 de noviembre de 2010

Comiendo pizza con John C. Morris II

Siguiendo con el post anterior debo decir que ya fui a la charla de John C. Morris, muy capo, tremendamente humilde y simpático, un ejemplo para muchos sin duda. Después el tipo nos acompañó al journal club, así que lo tuvimos disponible para hacerle preguntas mientras comíamos pizza y discutíamos su paper.

Volviendo al alzhéimer, ya vimos en otros post como por ejemplo este o este, que hay un par de teorías con respecto a las causas de la enfermedad. JCM en particular apoya la hipótesis más popular, que es la de que las placas amiloides son las responsables. Pero como hay controversia al respecto, él habla del tema en su paper y toma partido por las placas argumentando que estas aparecen antes que las marañas (tangle en inglés) de proteína tau.

¿Se acuerdan cuando dije que nadie puede saber a ciencia cierta si tiene alzhéimer hasta que se muere? ¿Qué putada no? Bueno la verdad es que se están haciendo avances bastante importantes al respecto, y lo que dije antes es cierto para la mayoría de la gente pero no para todos, porque ya hay disponibles nuevos métodos de diagnostico precoz.

Se puede empezar con un examen genético para buscar los alelos de los genes que generan la predisposición a la enfermedad (proteína precursora del amiloide y  las presenilinas 1 y 2).
También se puede chequear la presencia de APOE4 y APOE2, si tenés APOE4 tenés una mayor predisposición a tener alzhéimer,  si tenés APOE2 sos inmune a la enfermedad.

También existe un sistema para ver las placas sin tener que abrir el cerebro, se utiliza una tomografía por emisión de positrones (PET), como marcador hay que elegir el compuesto Pittsburgh B que se pega  a la las placas y... voila, ya se pueden ver la placas sin necesidad de un serrucho o un bate de béisbol.  
Por último, un método simple y útil es comprobar el correcto desempeño en las funciones cognitivas antes de los 50 años. Un deterioro posterior podría entonces ser comparado contra el propio desempeño disminuyendo así el margen de error en el diagnóstico.

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Comiendo pizza con John C. Morris I

Bueno mañana tengo otro journal club por lo que me tengo que leer otro paper y, como es costumbre, ustedes se lo van a tener que fumar también. Este es el segundo journal club de mi nuevo trabajo. El paper del anterior no se los pasé porque no lo leí, es que por esas casualidades de la vida justo fue el paper de Julian, un amigo y excompañero de laboratorio. El paper trataba acerca  de la distribución de  receptores de dopamina en neuronas GABAérgicas y glutamatérgicas de la corteza prefrontal. Como yo trabajaba con él, ya estaba más o menos enterado de lo que hacía y por eso no me leí el paper. El destino me pasó factura, la que presentaba el paper no lo hizo bien yo habrí la boca diciendo que había trabajado con él autor, prácticamente tuve que volver a presentar el paper sin haberlo leído, sí, encima en inglés. Y no, no aprendí la lección, lo sé porque después me han pasado muchas otras cosas malas por abrir la boca más de lo debido.
Volviendo al paper, este pertenece a John C. Morris (2009) y colaboradores, es un trabajo realizado en humanos donde se evalúa la influencia genética de la apolipoproteína E (APOE ) en la aparición de placas de beta-amiloide en la enfermedad de Alzheimer.
Entonces ya tenemos por lo menos tres cosas que no entendieron y que paso a definir:

Apolipoproteína E: su principal función es participar de la metabolización de las grasas  (triglicéridos), actualmente se conocen muchas variantes genéticas, la variante APOE3 no influye en la enfermedad de alzhéimer, la APOE2 funciona como protectora y la APOE4, que es la que nos interesa, es la que genera la predisposición para la enfermedad.

Alzheimer: te volviste viejo, pelotudo y desmemoriado?  votás por Denarvaez o por el PRO? quizás no seas un salame, quizás tengas esta enfermedad, una de las tantas que producen demencia.

Beta-amiloide: ¿cómo se que tengo esta dichosa enfermedad? Bueno nadie lo puede saber a ciencia cierta hasta que te mueras, entonces viene un tipo con una sierra y te abre el melón por la mitad, después te saca el cerebro y lo corta en fetas para mirarlo al microscopio. Si encuentra unas diminutas placas formadas por un péptido de más o menos 43 aminoácidos  llamado beta-amiloide  entonces tenías alzhéimer... el único problema es que hay gente que tiene placas pero no presenta la enfermedad, que pasa con esa gente, bueno en parte para eso me pagan...
Sigue en Comiendo pizza con John C. Morris  II

lunes, 8 de noviembre de 2010

viernes, 5 de noviembre de 2010

¿Por qué perdió Obama?

Como sabrán los lectores habituales de esta bitácora, en mi peregrinar por el mundo he terminado caminando por las calles de EEUU. Ayer hubo elecciones por estos pagos (diputados y senadores). Hasta acá no hablamos de nada que sea ni sorprendente ni tampoco muy importante pero algo me llamó la atención y está relacionado con la idiosincrasia de este país. Por ejemplo algo que me sorprendió es que Obama perdiera las elecciones. En los pocos meses que he estado por acá no he podido terminar de darme cuenta como es la política de la capital del imperio. De lo que si me he dado cuenta es que las mentiras del INDEC son un poroto comparadas con las mentiras del gobierno de EEUU. Ojo, me parece perfecto que el INDEC mienta, los que no saben por qué es bueno que mienta, se lo averiguan, no estoy acá para avivar a todo el mundo.
Volviendo al tema y como todos saben, EEUU está atravesando una de las peores crisis de su historia, es el equivalente a la crisis argentina pero en el país más poderosos e industrializado del mundo. Parece bastante difícil que alguien pueda sacar a EEUU rápidamente de la crisis, que dicho sea de paso ya lleva bastante tiempo. Obama no satisfizo la urgencia que tenía la gente por recuperar su estándar de vida y por eso fue castigado ayer en la urnas. Los estadounidenses en un arranque de estupidez decidieron volver a votar a los responsables de su actual situación para castigar al que está tratando de solucionarla, debilitándolo y quitándole las pocas herramientas que le quedaban para enfrentar la crisis.
¿Por qué la gente hizo esa estupidez? bueno la verdad que el colorido presidente no ha podido hacer casi nada, incluso teniendo mayoría demócrata en las dos cámaras. Parte de la culpa la tiene el propio sistema republicano extremo de EEUU pero nadie puede negar que el forzado novel de la paz no ha hecho suficiente como para que la gente que había depositado sus esperanzas en él decidiera abandonar sus hogares para ir a votar.
¿Qué tan grave es la crisis en EEUU?
Bueno les paso algunos números:
• Desempleo 10% no tan grave, por lo menos comparado con el de España que es más del 20%.
• Pobreza 14% bastante más alta que la de Argentina que es 12%. No me vengan con lo del INDEC, les aseguro que hay más pobres en EEUU que en Argentina. Estoy acá y los veo, además de que las cifras de EEUU son todavía más mentirosas que las del INDEC.
• 10 mil dólares, es lo que dice el gobierno de EEUU que es necesario ganar por año para no ser pobre, una cifra totalmente falsa si tenemos en cuenta que viajar en transporte público y comer cuesta por lo menos 5 mil dólares anuales, las salud no es gratis y los alquileres son exorbitantes. Yo considero que para tener el mismo nivel de vida de la clase media baja Argentina en EEUU se necesitan por lo menos 18 mil dólares anuales.

Acá no es joda ser pobre no tenés cobertura médica y te podes morir congelado en invierno si no pagas los 100 dólares de mínima que hay que pagar por el gas. Todos los días se ven personas sin hogar pidiendo dinero en las calles.
El nivel de injustica en el reparto de los ingresos casi igual al de Argentina, mirenlo si quieren en el índice de Gini de la wiki.




El único detalle es que Argentina es un país muchísimo más solidario con los pobres que EEUU, con educación (en todos los niveles) y salud gratuita.
Los argentinos que hay dando vueltas en EEUU somos pocos y muchísimos somos científicos, algo peculiar de lo que estoy tentado a hablar pero eso será en otro post.

viernes, 29 de octubre de 2010

Reajuste sináptico y compenzación sináptica.

En inglés se llama synaptic scaling, lamentablemente una falta de originalidad ha provocado que se llame a dos fenómenos similares de la misma forma.
El que se descubrió antes, está relacionado con el desarrollo y el aprendizaje. Se trata de una disminución de la “fuerza” de las sinapsis en respuesta a un aumento numérico de las mismas ¿Porqué pasa esto? si no queremos “quemar” la neurona con una ”sobredosis” de electricidad debemos mantener balanceadas las entradas eléctricas, por eso a medida que se incrementan las entradas de corriente estas se vuelven, digámoslo así, más delicadas.
El segundo reajuste sináptico se produce a lo largo de la dendrita y tiene como objetivo que las sinapsis que se encuentran más cerca del cuerpo de la neurona no le “ganen” a las que se encuentran más lejos,ya que la corriente se atenúa con la distancia. Si queremos que una señal que llega a la punta del árbol dendrítico alcance la neurona con la misma “fuerza” que una que alcanza la dendrita en el “tronco” tenemos, forzosamente, que que corregir estas diferencias.
En general no es apropiado , ni en ciencia ni en ninguna otra disciplina el nombrar dos cosas de la misma forma. Mi actual jefe ha reconocido parte de la culpa ( y después se enoja con migo porque rompí una cuchilla de diamante). El daño ya está hecho en inglés pero puede ser corregido en castellano. Se podría llamar reajuste sináptico al primero y compenzación sináptica al segundo y, listo calisto, ya podemos dormir tranquilos por tener un idioma más rico.

miércoles, 27 de octubre de 2010

Ahora… a empujar mas fuerte.

Hoy murió Nestor Kirchner, ex presidente de la Republica Argentina. Muy criticado por muchos, para mí fue el mejor mandatario que tuvo mi querido país desde que tengo uso de razón. Incluso me atrevo a afirmar, ayudado por los libros de historia, que en el último siglo solo Arturo Illia fue un mejor gobernante. Me considero a mi mismo una persona de izquierda, siempre voté con esa orientación salvo en las contadas veces que voté en blanco.
En 2003 tuve el privilegio de votarlo y digo el privilegio porque solo fue votado por el veinte por ciento del electorado. Yo que siempre había apoyado a la izquierda más ortodoxa había decidido, de improviso pero perfectamente convencido de lo que hacía, votar a un peronista. Fueron unos pocos votos los que le permitieron llegar al balotaje y competir contra un Menem cobarde que abandonó antes de la segunda vuelta.
Debo decir que, si bien tuve mi dudas, Kirchner nunca me decepcionó, ni siquiera cuando tomó su decisión más ingrata, la de acercarse a la mafia peronista. Si algo hemos aprendido es que a América no le hacen falta más mártires ni golpes de estado. La gobernabilidad en democracia es una virtud tan grande como la honradez. Argentina necesitaba un gobierno fuerte que pudiera sostenerse ante los embates de las corporaciones monopólicas como el grupo Clarín y los cerdos dueños de la tierra sojera. ¿Quién iba a garantizar si no, la permanencia de la democracia?
Kirchner siempre me generó suficiente confianza como para saber que él iba a defender tanto los derechos humanos como los recursos naturales que los desarrollados países ladrones ansiaban.
Es una gran pérdida para Argentina y para los trabajadores del mundo en general. Sin embargo no debemos desanimarnos. Todos somos necesarios pero nadie es imprescindible. Ningún país jamás es dirigido por un solo hombre, miles de personas, que en muchos casos tienen las mismas capacidades que Kirchner, deben hoy empujar más fuerte para compensar la falta del caído y llevar adelante las banderas de la izquierda.

viernes, 22 de octubre de 2010

Macri y la ciencia

Macri, el jefe de gobierno de la ciudad de Buenos Aires, otra vez dio muestras de cuáles son sus prioridades.
El muy oscurantista suspendió una megamuestra de ciencia que estaba prevista para hacerse en la ciudad en el marco del los festejos por el bicentenario del nacimiento del país. Su cara fue lo suficientemente dura como para justificarlo bajo la fútil escusa de que iba a entorpecer el transito.
Las quejas no se hicieron esperar, por ejemplo el actual ministro de ciencia y tecnología (ex-profesor mío), Lino Barañao, expresó su disconformidad en esta nota de página 12.
Pero esto me genera un par de preguntas ¿Por qué la gente de derechas odia la ciencia si les gustan las armas y el dinero? Es impensable que un país tenga ni lo uno ni lo otro sin generar ciencia de calidad. Cuando creo que puedo ponerme en el lugar de alguien egoísta y elitista y comprenderlos, ellos dan un salto en sus habilidades hijodeputisticas y me dejan descolocado.

Aunque si me pongo a pensar un poco puedo explicarlo por el opuesto. Un gobierno de izquierda que no fomenta la ciencia es impensable.
Ahora que nadie me venga a poner el ejemplo de Zapatero. Él dice ser de izquierda pero viene serruchando año tras año el presupuesto de ciencia (debido a la crisis, según dicen). Dentro de la ambigüedad del calificativo de izquierda y derecha, yo creo que el actual presidente español no puede ser caratulado de lo primero a menos que se desee mentir o se sea muy ingenuo. Zapatero es el típico político de “centro” que deja contento a algunos progresistas pero lleva adelante las políticas que benefician a los grupos de poder económico de su país.

Volviendo a Macri, creo que toda persona cercana a la ciencia debe saber que él es el responsable de suspender una de las más importantes muestras de ciencia del mundo que iba a desarrollarse en Buenos Aires.

jueves, 14 de octubre de 2010

Era esto o…

Quizás más de uno se pregunte por qué alguien como yo terminó trabajando en EEUU.

Bueno… en este post lo explico con cierto detalle y en el video de abajo pueden ver cuál era mi situación antes de venirme.



jueves, 7 de octubre de 2010

El Materialista Mecanicista dijo...

El Materialista Mecanicista dijo...
Un poco simple eso de 'ciencia capitalista', ¿no? Quiero decir: ¿hay otro modelo de ciencia que no mienta, que no falsee sus resultados, que no masajee los datos y no manipule las estadísticas por principio, jamás? ¿Quizás la ciencia esquimal, la comunista, la socialdemócrata? ¿La ciencia aristocrática?

Capitalista, en este caso, es un adjetivo ideológico que no aporta nada a la entrada.

Por lo demás, gran blog. Si no fuera por eso, ni me molestaría en escribir este comentario.

Salud.

Gracias EMM, la verdad que puse el título a las apuradas y no lo justifiqué así que lo hago ahora.
Hice el rejunte porque casualmente esa semana me llegaron estos datos a través de distintas fuentes sin conexión entre ellas. Todas tenían el punto en común de ser investigaciones realizadas en EEUU. Para mí esto no es casual y está relacionado tanto con la cultura como con el sistema científico estadounidense.
La cultura del “winner” y del “loser”, donde una persona vale lo que gana, genera mucha competencia y una fiebre constante por el dinero. Esto se exacerba a tal punto que lo único que importa es ganar.
Por otro lado es importante destacar que en EEUU el sueldo de los investigadores proviene de los subsidios. Si tus investigaciones no son mejores que las de los otros grupos no recibís los subsidios y, no solo, no podés investigar, sino que no podes ni siquiera darle de comer a tus hijos. ¿Qué creés que pasaría si le preguntás a 100 personas de la calle que prefieren? ¿Hacer fraude y tener una casa, o decir la verdad y conseguir algo tan intangible como la autosatisfacción de ser honesto? En verdad me sorprende que estas cosas no se den más seguido.
En otros países los laboratorios no se manejan tanto como empresas, los científicos tienen un sueldo asegurado y el beneficio que obtienen haciendo ciencia no va mucho más allá del prestigio. Esto tiene algunos problemas asociados pero disminuye la posibilidad de que el científico se vea tentado a hacer fraude.
La verdad me alaga mucho que te guste mi blog, con tu permiso voy a copiar tu comentario (y mi respuesta) para subirlo como si fuera un post.
Salu2


Ojo si mi respuesta no los satisface siempre se pueden atribuir mis afirmaciones a que soy un freaky de pelo largo:

martes, 5 de octubre de 2010

Perlas de la ciencia capitalista


Bueno les dejo un par de links sobre conductas antiéticas en la ciencia:
De primer plato tenemos a un postdoc de origen indio que se dedicaba a sabotear los resultados de sus compañeros de laboratorio. Aparentemente, el móvil fue que sentía celos de los resultados de su compañera de trabajo.
El plato fuerte es un brillante neurocientífico que decidió hacer fraude con una parte de sus resultados y no contento con eso amenazaba a sus empleados para que no lo denunciaran. El colmo de la paradoja viene dado porque el tipo se dedicaba a estudiar la moral desde el punto de vista de las neurociencias.
Y de postre tenemos racismo y desprecio por la vida humana por parte de un grupo de investigadores de EEUU.  Estos filántropos decidieron contagiar con sífilis a individuos sanos para ver si funcionaba un tratamiento. Me imagino que sería ilegal hacerlo en EEUU, o tendrían miedo de que el disparo se les vuelva en contra cuando algún contagiado se ”puliera” a sus esposas o, sencillamente, consideraban que la vida de los guatemaltecos valía menos que la vida de sus compatriotas (siempre y cuando no fueran negros, como bien se puede apreciar en el artículo).


¿Con todo esto como no vas a querer hacer la América?

martes, 28 de septiembre de 2010

Malas experiencias con cortes ultrafinos

&^%$#@!!  Apareció una de las cuchillas de diamante rotas, no sé si fui yo o fue mi jefe (que dice no haber sido) o algún otro del laboratorio. La verdad es que yo me llevo casi todos los números pero no entiendo bien como pudo haber pasado, si la traté con más cuidado que a las pocas  vírgenes que he iniciado en la lujuria.
Pasa que una cuchilla de diamante para cortes finos cuesta como tres mil dólares. La cuchilla sirve para hacer cortes de entre 100 y 500 nano metros. Estos cortes son reconchudisimamente finos. Para que se den una idea, 3 átonos de uranio juntitos y en fila son un nanómetro más o menos, así que estoy hablando de una máquina que corta tejido con un grosor de 300 átonos ¿Y para que mierda quiero cortes tan finos? Bueno, por un lado se los puede utilizar para microscopía electrónica (los electrones pueden atravesar  el corte cuando es tan fino), por otro se lo puede utilizar para hacer tomografías físicas o de matrís (array tomography).
Yo en particular quiero los tejidos para hacer tomografías aunque todavía no entiendo muy bien cuál es la ventaja que tienen sobre la microscopía confocal. Les recuerdo que una tomografía es la reconstrucción en 3D mediante la utilización de imágenes 2D sucesivas.
Sé que a ustedes esto les parece chino ajeringosado, a ver si lo puedo explicar un poco. En la microscopía confocal se ilumina con un láser una parte concreta del tejido y se utiliza un juego de lentes y diafragmas para analizar un plano de unos 500 nano metros dentro de un tejido más grueso,  por ejemplo de unas 14 micras. De esa forma se puede hacer una especie de “tomografía focal” y obtener imágenes en 3D de, por ejemplo, una neurona. Esto sigue teniendo el problema del disco de Airy que no permite ver imágenes por debajo de una resolución de 500 nm. En cambio, en el caso de disección física mediante cortes ultrafinos puedo cortar  secciones tan finas como yo quiera (puedo llegar incluso hasta 50 nm, o sea 15 diámetros de átomos de uranio). Esto hace que la definición en el eje Z, el que se mete dentro del tejido, sea mucho más grande y de esta forma se puede llegar a un buen intermedio entre la microscopía electrónica y la óptica. El problema es que a medida que voy achicando el grosor del tejido el número de moléculas fluorescentes también se reduce. Así que lo más probable es que no vea nada si corto más fino que 100 nm. Igualmente esto no está tan mal como parece, ya que representa un incremento en la definición del eje z del 500%.
Otro problema es que representa un trabajo sobradamente superior al de la microscopía confocal lo que lo hace más caro (a menos que tengas que pagar el microscopio confocal que cuesta más caro que un hijo Majul). Sobre todo si tenés un postdoc que rompe las putas cuchillas de diamante sin darse cuenta.

PD: considero que es una buena oportunidad para que vean Technologic de DUFT PUNK


viernes, 17 de septiembre de 2010

La Biblia o el Corán ¿qué se quema mejor?

Parece que un abogado, ateo y australiano, se filmó fumando un par de porros hechos con las páginas de la Biblia y el Corán. También parece que a raíz de esto la universidad donde trabajaba lo suspendió y espera perder su trabajo.
De movida me interesé e intenté ver el video pero la gente de youtube lo censuró. Con lo que se hace bastante difícil conseguirlo, el nombre era “la Biblia o el Corán ¿ que se quema mejor?”.
Yo particularmente me enteré del asunto a través del blog de malambo en las pelotas donde no le tuvieron mucha compasión Alex Stewart (así se llama el tipo).
El rector de la universidad aclaró que “la casa de estudios” (sinónimo choto si los hay) no apoya la destrucción de objetos religiosos.
Como esto tomó cierto revuelo la prensa fue a hablar con el presidente de la Federación Australiana de Consejos Islámicos , Ikebal Patel, el cual dijo que:

" Creo que es muy ofensivo lo que ha hecho a dos de los libros más sagrados en el mundo “

" No añade nada a tratar de promover la paz mundial y la consideración de diferentes puntos de vista, especialmente cuando hay un aumento de las tensiones en torno al aniversario del 11 de septiembre y el Eid el Fitr ( fin del Ramadán ) "

Bueno la cancha está bastante embarrada pero estos eventos me han generado un par de reflexiones. Por un lado, me tiene un poco cansado esta capacidad de Google y de Facebook de arrogarse la potestad de decidir qué cosas son moralmente aceptables y censurar el resto. Voy a seguir buscando, pero la verdad es que no encuentro el pto video por ningún lado.
Si les creemos a los medios, parece que Alex primero se refiere al escándalo desatado en los Estados Unidos por un pastor subnormal que quería quemar el Corán en venganza por los atentados del 11S , para después decir que la Biblia y el Corán son sólo libros, que no deberían ser quemados si no es con un buen propósito… como por ejemplo fumar un porro.
Finalmente parece que hizo una comparación entre ambos, así que ahora podemos saber que es mejor armar porros con biblias que con el Corán.
El defendió la broma diciendo que las libertades básicas, tales como la libertad de expresión, no deben ser amenazadas, simplemente porque alguien podría sentirse ofendido.
Los que hacemos el rasta que especula (o sea yo) apoyamos a Alex completamente. Ni la biblia, ni el Corán son objetos valiosos (a menos que sean ediciones antiguas que eso ya es otro cantar) por lo tanto siempre será mucho mejor un porro que un libro con todas sus hojas.
Conozco mucha gente que viéndose sin papel de fumar recordó esas biblias que te regalaban los evangelistas y decidió que era hora de darles un buen uso. Así que no nos enfrentamos a nada nuevo.
Cuál es el límite que debemos ponernos los escépticos para no ofender la sensibilidad de los esotéricos religiosos.
En este video Phil Plait discute acerca de la ineficiencia de ofender a la hora de trasmitir el mensaje ateo/escéptico:

Phil Plait - Don't be a dick - Subtitulado en español from Juan José Sáenz on Vimeo.

Hey Phil Plait, you are an asshole, you say that you don’t do soft science talking about biology, but you neither do “hard science” because you are not a scientist at all. In the other hand, tell me when yours "hard ass astronomic guys" make something useful. During this time, I will continues working and trying to cure the Alzheimer disease, this way, may you will not shit your trouser when you get old.

Perdón  por este pequeño desahogo bilingüe, volviendo al post, el pelado dice en el video que es contraproducente burlarse, ofender o insultar a la gente religiosa, si nuestro objetivo es que esa gente razone y deje de creer en sucesos sobrenaturales. Obviamente esto es verdad pero no necesariamente tiene que ser nuestro objetivo que esta gente razone. Para empezar, un creyente valora la falta de razonamiento y la necedad como una virtud, la fe es justamente eso. ¿Porque entonces yo tengo que perder mi tiempo avivando giles? Si básicamente a mí no me importa lo que hagan los religiosos.
El problema comienza cuando su falta de juicio genera problemas que me afectan directa o indirectamente. No hace falta ir muy lejos para darse cuenta de que las religiones generan muertes, guerras e intolerancia ( después el impresentable de , Ikebal Patel tiene la cara tan rota como para acusar a Alex de no colaborar) . El propio catolicismo se proclama a favor de violar sistemáticamente los derechos de los homosexuales y de las mujeres. No hay que ir muy lejos para encontrar un ejemplo de como la necedad de estas religiones nos afectan directamente, cuando se oponen al uso del profiláctico con el consiguiente incremento de enfermedades que pueden terminar afectándonos o cuando entorpecen el avance de la ciencia negando lo que ha sido probado.
Dado que tenemos derecho a defendernos de una agresión podemos no respetar a la gente religiosa en tanto y en cuanto ellos no nos respetan.
Así que ya saben muchacho, si quieren ser considerados y respetuosos denle para adelante nomás que son unos grosos, si, en cambio, prefieren ser hirientes, irónicos, mordaces y burlarse de las creencias supersticiosa también están en todo su derecho. Como dicen en el blog el fondo del asunto: si no quieres que se burlen de tus creencias, no tengas creencias tan graciosas.
Por otro lado considero que se está cometiendo una injusticia con este australiano y desde este humilde blog llamo a filmarnos fumando porros y/o cigarrillos armados con páginas de libros religiosos y subirlas a youtube y a otros servidores de videos para que no les sea tan fácil censurarnos.

miércoles, 8 de septiembre de 2010

¡Legalización y respeto al mirado de tetas para nosotros y para nuestra posteridad!

Hoy me vino a la mente algo que me hizo enojar un poco, a saber: las mujeres que se quejan porque uno (u otro) les mira las tetas. Y no me refiero a las que te dicen “esos no son mi ojos” o “mírame a la cara que me las vas a gastar”. Yo hablo de las que van corriendo a contarle a todo el mundo que tal (por ejemplo yo) o cual (otra vez yo generalmente) les estuvimos mirando las tetas.
A ver señoritas, les voy a contar cual es la dura verdad detrás del “mirado de tetas”. En la mayoría de los casos, los hombres miramos tetas de distintas formas, discretamente en general y casi nunca de forma evidente a menos que estemos distraidos.
Es así, tenemos un grupo de neuronas que se encarga exclusivamente de impulsarnos a mirar tetas. Generalmente estas neuronas están inhibidas o compiten contra otros estímulos que hay dando vueltas por el mundo, como por ejemplo un partido de futbol o una botella de cerveza.
Cuando hablamos con una mujer, esta suele tapar gran parte de nuestro campo visual por lo que solo nos queda mirarla a los ojos, escuchar atentamente lo que dice o mirarle las tetas.
Si la mujer tiene las tetas muy grandes esto no es un problema, el grupo de neuronas encargado de hacernos mirar tetas se activa pero en la mayoría de los casos podemos vencer el instinto mediante un intenso esfuerzo de nuestra corteza prefrontal y repetir mentalmente, no le tengo que mirar las tetas, no le tengo que mirar las tetas…
Hasta acá todo bien, ya pasamos la primera prueba, pero justo en ese momento viene otra mujer con unas tetas normalitas, modestas o pequeñas y es en ese momento, en el que nos sentimos seguros y bajamos la guardia, donde puede ocurrir lo peor.
Largamos el aire que teníamos contenido y nos disponemos a “disfrutar” de una amistosa charla con nuestra partener. La miramos a la cara y ella empieza a contarnos que tiene un problema con una amiga que se enojó con ella porque una vez estaba muy ocupada hablando con otra amiga por el msn acerca del gato que se llama Michelagelo y que es divino, una cosita así y…
Claro cuando nos queremos dar cuenta nuestro neocortex se escapó a un lugar menos hostil y dejó a cargo al diencéfalo que es una estructura extremadamente primitiva de nuestro cerebro. Ojo cuando me refiero a primitiva no hablo de los hombres de las cavernas sino, más bien, de cuando éramos reptiles.
Volviendo al hilo, de repente nos despertamos del letargo y nos encontramos con un par de tetas delante de nuestros ojos. El daño ya está hecho, al levantar la cabeza y mirarla a los ojos se hace notoria su cara de triunfo, regocijándose porque te (me) va a poder criticar diciendo: “siempre igual cada vez que le digo algo me mira las tetas”.
¡Y claro! ¿Qué voy a hacer? Si me aburro, me distraigo y no tengo ninguna otra cosa interesante que hacer. Los ojos se me van solos, sin darme cuenta, es un comportamiento inconsciente. Además, hay un solo responsable de que esto haya ocurrido y es la propia víctima de la mirada.
¡Basta de hipocresía! ¡Legalización y respeto del mirado de tetas para nosotros y para nuestra posteridad!

martes, 7 de septiembre de 2010

El deterioro cognitivo producido por el envejecimiento

(La antesala de la muerte II)

Viene de la antesala de la muerte I

¿Pero cuál es la causa del deterioro cognitivo producido por el envejecimiento?
En el caso de la enfermedad de Alzheimer hay un par de hipótesis que involucran más que nada a dos proteínas, la proteína Tau y el beta-amiloide, las cuales serían responsables de la disminución en la transmisión sináptica y la muerte neuronal. En cambio el deterioro normal asociado al envejecimiento no parece mostrar este tipo de patrón. Un dato interesante es que la degeneración asociada al envejecimiento también se puede observar en el resto de los mamíferos.
Pérdida de memoria y disminución en la capacidad intelectual, en ese orden, son los dos principales síntomas. El primero probablemente es producto de la degeneración de la vía perforante que comunica el hipocampo con la corteza entorrinal (ambas estructuras son de extrema importancia en la generación de memorias y su almacenamiento).
El segundo probablemente sea producido por un deterioro de las proyecciones corticales, sobre todo las que afectan la corteza prefrontal.
También se han observado alteraciones en los niveles de calcio. En el review está bastante bien explicado pero, por una cuestión básicamente de falta de interés, no voy a profundizar en este aspecto de la enfermedad.
En la misma publicación nombran algunos compuestos que retrasan el deterioro normal producido por el envejecimiento, por ejemplo la vitamina D y las hormonas sexuales.

martes, 31 de agosto de 2010

La antesala de la muerte I

A pesar de que algunas religiones esotéricas como el catolicismo lo nieguen. Hay una cosa que es cierta, más cierta que otras cosas, si es que puede haber grados de certidumbre. Todos nos vamos a morir.
Los lectores recurrentes quizás ya sepan que en este blog nos gustan las cuestiones metafísicas (no sé porque hablo en plural si soy el único que lo escribe).
El “ser” de una persona radica en su cerebro, poco aportan los huesos y los músculos más allá del confort de poder movernos. La muerte entonces ocurre cuando se nos rompe el cerebro, cuando se nos cuelga el sistema y no hay forma de reiniciarlo. Después de eso no hay nada, no se puede volver a cargar el sistema operativo, cada ordenador tiene el propio y si se pierde listo calisto, estamos muertos.
Los años pasan y nos vamos volviendo tecnos, los telómeros se nos acortan, las células se dividen menos, nuestra memoria ya no es la misma, nos olvidamos de nuestros nietos, de nuestros hijos, de toda nuestra familia, llega un punto en que ya no nos podemos ni mover. Pueden aparecer algunas ulceras en las piel por la inmovilidad hasta que una infección pulmonar se apiade de nosotros y nos formatee.
Mucho no importa si la demencia la termina produciendo la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.
Si esto nos ocurre a los 85 años deberíamos estar incluso agradecidos dejamos a muchos atrás en el camino. El problema es cuando esto nos pasa a los 50 años. Por este motivo hay toda una rama de la ciencia que se dedica a estudiar las demencias seniles.
Algunos datos interesantes que se han encontrado hasta ahora incluyen que:

1. Las dietas bajas en calorías incrementaban la esperanza de vida y el desempeño en ratones envejecidos.


2. Los cuerpos cetónicos y/o el deterioro de las funciones reproductivas producidas por dietas muy estrictas también son perjudiciales para el envejecimiento.


3. El ejercicio, el estudio, la diversidad en el ambiente (¿viajes?), entre otros, reducen y retrasan los efectos del envejecimiento


En "La antesala de la muerte II " voy a ampliar un poco más acerca de este tema mientras tanto diviértanse mirando este video de Moby




Bibliografía: The neurobiology of aging.

lunes, 23 de agosto de 2010

Psicosis en La Nación


Esta semana estuve un poco ocupado en el laboratorio como para ponerme a postear (tuve que hacer una presentación en inglés y lo odio). Sin embargo, me he hecho un momento para chequear las noticias de ciencia de Argentina.
Según se puede ver en la foto la gente de La Nación considera que el 18 % de los porteños padece alguna psicosis. Si esto fuera cierto, se podría explicar fácilmente como es que Macri es el intendente de Buenos Aires. Lamentablemente la excusa se desbarata cuando nos enteramos que solo alrededor del 1% de los porteños padece psicosis (se podría aumentar a 5% si consideramos a la gente que tuvo alguna experiencia de ese tipo a lo largo de su vida). Por suerte, cuando profundizamos en la nota, vemos que en realidad no habla de psicosis sino de algunos síntomas asociados a la psicosis.
Quizás sea conveniente aclarar que es la psicosis, se trata de un síntoma frecuentemente asociado a enfermedades como la esquizofrenia, pero que también puede ser causado por otras enfermedades como por ejemplo infecciones en el cerebro. Se puede decir que involucra dos tipos de alteraciones, las que involucran alucinaciones (alteraciones de la percepción/ percibir imágenes, sonidos u olores que en realidad no existen) o las que involucran delirios (interpretación errónea de la realidad, por ejemplo, delirios paranoides).
La nota hablaba de un trabajo realizado por Eduardo A. Leiderman y colaboradores. Los cuales realizaron un encuesta estandarizada (ellos usaron el SCL-90-R) que sirve como guía para buscar tendencias con respecto a enfermedades psiquiátricas. En ningún caso puede ser entendido como un diagnóstico y ni siquiera asegura la presencia de los síntomas antedichos (delirios y/o alucinaciones). De más está decir que este tipo de test son terriblemente inexactos. Una práctica sana en la divulgación científica es nombrar la fecha y la revista donde fue publicado el artículo, de esa forma, el que quiera puede ampliar la información o corroborar su autenticidad. Lamentablemente, la gente de La Nación no respeta las mínimas normas periodísticas. Me tomé el trabajo de mirar las publicaciones de Leiderman en pubmed, pero no está la publicación a la que hace referencia el artículo (eso explica muchas cosas)… Así que acá se termina el post, vamos a tener que esperar a que le publiquen los resultados a Leiderman (reviewers de por medio). Por mi parte, no creo que el 18% de la gente de La Nación sufra psicosis , eso sí, considero que presentan un porcentaje significativo de incompetencia.

PD: ¿Notaron la ironía del destino con respecto las frases que quedaron en la parte superior de la foto?

jueves, 5 de agosto de 2010

Dendrita

En las neuronas la información suele viajar de forma direccional siguiendo el siguiente orden sinapsis-dendrita- soma-cono axonal-axón-sinapsis. La estructura celular encargada de recibir la información eléctrica de las otras neuronas es la dendrita. Esta entra en forma de pulsos eléctricos producidos por la apertura de unos canales específicos que se encuentran en la sinapsis y se abren cuando se les unen neurotransmisores. La información se va sumando/integrando dependiendo de la ventana temporal de eventos, de la amplitud de la señal y de ciertas propiedades de los canales que hay en la membrana.
Es posible imaginarlo como pequeñas chispas de electricidad viajando por tubos, cada vez que dos chispas se encuentran en una intersección se suman generando una chispa más grande que continúa su viaje hacia el soma. Posteriormente la corriente llega al cuerpo de la neurona donde se termina de pulir la información para alcanzar finalmente el cono axonal. Si entonces tiene suficiente poder y supera el umbral de excitación de la neurona generará el potencial de acción.
Cuando se mira una dendrita al microscopio esta parece una planta con finos tallos muy ramificados, por ese motivo se la ha llamado también árbol dendrítico. Las ramas de este árbol dendrítico tienen espinas, las cuales tienen el predecible nombre de espinas dendríticas y son las que generalmente realizan la sinapsis con otras neuronas. La espina es una estructura dinámica ya que se modifica con el tiempo (por ejemplo puede incrementar su tamaño y cambiar su forma). Además tiene cierta movilidad estructural. En un artículo futuro les voy a ir contando más acerca de estas estructuras dendríticas.


Para más información sobre las dendritas pueden consultar el post sobre diez datos interesantes sobre las dendritas. Igualmente de acá en adelante voy a escribir bastante sobre este tema porque, en parte, de eso se trata el flamante trabajo desde el cual estoy posteando ahora mismo.